Conoce a Jess

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Jess King es una madre trabajadora, una campeona asistiendo negocios pequeños y una líder en desarrollo económico local. Ella nunca planeó postularse para un cargo político. Pero después de una carrera luchando por las familias trabajadoras en Pennsylvania, se decidió postular en el Distrito 11 porque muchos de nosotros estamos trabajando duro por muy poco, mientras que algunos pocos codiciosos manipulan el juego en Washington.
Jess nació y se crió en el borde de los campos de cultivo de Leola, Pennsylvania. Asistió al distrito escolar de Conestoga Valley, Lancaster Mennonite High School y Eastern Mennonite University. Más tarde obtuvo un MBA de Bard College. Como muchos menonitas, su familia se comprometió con el servicio voluntario para el bien común.

Después de graduarse de la universidad, se mudó al East End de Pittsburgh por un año de servicio y pasó la siguiente década de su vida luchando para proveer acceso a viviendas económicas y para el desarrollo comunitario. Se enamoró del trabajo de organizar a través de las diferencias para construir una economía que funcione para todos nosotros. Se desempeñó como directora ejecutiva y fundadora del Proyecto Unión (Union Project), un esfuerzo que convirtió a una iglesia abandonada en una incubadora de empresas sociales y de arte. El proyecto se convirtió en un componente esencial de la vida comunitaria del East End de Pittsburgh: ayudó a unir diversos vecindarios y crear un mayor acceso a empleos, expresiones creativas, relaciones diversas y nuevas oportunidades. Quince años después, el Proyecto Unión continúa prosperando en Pittsburgh.

En el 2007, luego de que su esposo aceptara un trabajo como pastor menonita, Jess se trasladó a Lancaster con su hija de dos años y comenzó a trabajar con los residentes de Pennsylvania con la esperanza de comenzar su propio negocio. En el 2010, se convirtió en Directora Ejecutiva de ASSETS y desde entonces Jess transformó ASSETS en una de las organizaciones más impactantes de Lancaster.

Impulsada por su visión de un Lancaster que recompensa el trabajo duro con dignidad y un salario digno, Jess y su equipo expandieron los servicios de ASSETS, de servir a 150 líderes empresarios al año en 2010 a 1,500 el año pasado; cuadruplicaron el número de negocios que asistieron a comenzar y crecer de 22 a 93 por año; y apoyaron a los empresarios a crear o retener más de 350 empleos en el último año fiscal. Fue cofundadora de los programas ASSETS que apoyan a todas las empresas que desean aportar al bien común, incluido el apoyo a los propietarios de empresas para que contraten a personas con obstáculos al acceso a empleo, paguen salarios familiares y aumenten la propiedad de los empleados.

Su liderazgo ha sido reconocido con el “Día de Jessica King en la Ciudad de Pittsburgh”, la distinción de ser una de las 40 personas sobresalientes de Pittsburgh con menos de 40 años, el Premio de Ética en los Negocios de Lancaster, el Premio de la Rosa Roja y el Premio Friend of Workforce y la beca de liderazgo Baldwin. Actualmente es miembro de Economía Local en la Alianza Empresarial Nacional para Economías de Vida Local. Se desempeñó como Comisionada en la Comisión de Combate a la Pobreza del Alcalde de Lancaster Rick Gray y encabeza la coalición del sector privado para combatir la pobreza, Grupo de Trabajo del Sector Privado para Combatir  la Pobreza.

Jess ha pasado su vida en las trincheras de nuestra economía, trabajando incansablemente junto a los menonitas, los refugiados y los residentes de Pensilvania para construir comunidades más fuertes y pequeñas empresas fuertes que ofrecen un salario digno y benefician tanto a las personas como al planeta. Ella sabe que a pesar de nuestras diferencias, la mayoría de los estadounidenses quieren cosas muy similares. Queremos hacer una vida mejor para nuestras familias y ser libres para perseguir nuestros sueños en una economía justa. Ella ha visto de primera mano que Wall Street y los grandes monopolios corporativos que manipulan el juego en Washington representan algunas de las barreras más grandes para que la gente común pueda realizar el sueño americano.

Jess se postula porque sus valores son los nuestros y los de nuestros vecinos, y cree firmemente que juntos podemos transformar este país para que todos podamos vivir dignamente, protegiendo nuestro aire y agua limpios y obteniendo la atención médica que necesitamos.

Ella vive en el sureste de la ciudad de Lancaster con sus dos hijas y su esposo Chad Martin.

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